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La reproduction chez le chat

La reproduction chez le chat : généralités

 

La reproduction chez le chat : Le cycle sexuel de la chatte

Les chattes arrivent à maturité sexuelle aux alentours de l’âge de 6 mois. Elles sont généralement en chaleurs de la fin de l’hiver jusqu’à l’automne. Mais cela est variable et dépend de la race, du climat, de l’ensoleillement…
Pendant les chaleurs, la chatte a un miaulement rauque et bruyant. Elle se frotte aux meubles, se roule sur le sol et présente sa croupe dès qu’on la caresse.
Les chaleurs sont de durée assez variable chez les chattes, la moyenne étant de dix à quinze jours. Elles reviennent en chaleur après une durée variable, de deux ou trois semaines.
Chez la chatte, l’ovulation est déclenchée par l’accouplement. C’est pourquoi il faut absolument éviter qu’une chatte non stérilisée rencontre un mâle si une portée n’est pas désirée.
La stérilisation est le moyen de contraception le plus sûr. Nous déconseillons vivement le recours à la pilule contraceptive.

La reproduction chez le chat : La gestation chez la chatte

La gestation d’une chatte dure en moyenne 64-69 jours.
Le diagnostic de gestation peut se faire par échographie dès la troisième semaine, et par radiographie seulement vers le 40éme jour (avant les squelettes des bébés n’étant pas ossifiés et calcifiés, on ne les voit pas).
Il est possible d’avoir une très forte suspicion à la palpation du ventre (par le vétérinaire) aux environs d’un mois de gestation.
Enfin, sachez que, vers six semaines, les bébés bougent et il est possible dans certains cas de les voir, surtout si la chatte en a beaucoup et que son ventre est tendu (et tondu pour une chatte à poils longs). En laissant sa main sur le ventre de la femelle, cela se sent assez bien, il suffit d’être patient et d’avoir un peu de chance.

La reproduction chez le chat : La mise-bas chez la chatte

La mise-bas se déroule normalement sans problèmes chez la chatte et il faut simplement respecter sa tranquillité pour éviter tout stress.
Il est important de laisser la chatte au calme et de ne pas la stresser ou la déplacer dans les heures qui entourent la mise-bas, car elle risque de ne pas s’occuper de ses chatons si elle est trop perturbée.
Mais normalement, tout se passe pour le mieux et l’instinct prend le dessus. Si elle fait ses petits dans un endroit inapproprié, ne la déplacez pas tout de suite. Par contre, il faudra ensuite la mettre dans un endroit calme, propre et nettoyé régulièrement, et au chaud (plus de 25 °C), car les chatons nouveaux-nés ne régulent pas leur température.

La reproduction chez le chat : Soins particuliers aux chattes gestantes et allaitantes

Il est fondamental de donner à votre chatte une alimentation adaptée de très bonne qualité pendant toute la période de gestation et de lactation.
En effet, à partir d’un mois de gestation, les besoins nutritionnels de la chatte sont beaucoup plus élevés, mais son ventre de plus en plus compressé ; elle ne peut donc pas manger deux fois plus pour subvenir à ses besoins. Il faut donc lui donner un aliment plus riche, concentré et hautement digestible.
Nous vous recommandons plutôt une alimentation à base de croquettes, elles sont plus sûres au niveau hygiénique et d’une qualité nutritionnelle souvent supérieure à celle des pâtées qui contiennent 75 à 80 % d’eau. Il faut donc donner plus de pâtée pour une valeur nutritionnelle identique aux croquettes. Ces dernières sont aussi plus économiques que les pâtées.
Nous vous conseillons donc d’opter pour des croquettes de gamme dite « premium » pour chatons, parfaitement étudiées pour étudiées pour couvrir les besoins alimentaires de la chatte gestante puis allaitant, sans excès ni carence, et ce malgré l’énergie exportée pour le bon développement de ses petits.Par ailleurs, ces aliments seront parfaitement adaptés aux chatons au moment du sevrage.Il faut de plus penser à vermifuger très régulièrement votre chatte, et à la traiter contre les puces. Un parasitisme massif peut en effet se révéler dangereux chez une chatte gestante.
Rappelons que la vermifugation est importante, elle permet au chat d’avoir un système immunitaire (qui le défend contre les maladies) plus performant, elle évite les problèmes intestinaux et dermatologiques (les vers digestifs peuvent être responsables de chutes de poils, de démangeaisons, …).
Les vers passent de la mère aux petits à travers l’utérus et par le lait.
La vermifugation se fait à l’aide d’un produit adapté (pour détruire principalement les ascaris) aux environs du 45ème jour de gestation, puis juste après la mise-bas. Ensuite, il faut le faire tous les 15 jours à la mère et aux chatons jusqu’au sevrage ; puis tous les mois jusqu’à 6 mois pour les chatons, toujours avec un produit ascaricide.
Les vermifuges sont des médicaments soumis à prescription (ordonnance) et seul votre vétérinaire peut les vendre. De plus, ils peuvent se révéler inefficaces ou toxiques s’ils ne sont pas adaptés.Le traitement contre les parasites externes permet quant à lui de prévenir les problèmes liés à une infesation par les puces : démangeaisons, anémie par spoliation de sang, transmission de vers… Il se fait généralement tous les mois.
Le Frontline en Spray est un produit non toxique qui peut être appliqué sur une chatte gestante ou allaitante, ainsi que sur les chatons dès la naissance.

La reproduction chez le chat : Conclusion

Même si cela se passe sans encombre dans la très grande majorité des cas chez la chatte, pensez qu’une gestation peut représenter un risque pour la santé de votre chatte, et nécessite dans tous les cas un engagement éclairé de votre part : par exemple, la tâche peut rapidement devenir lourde si votre chatte ne peut ou ne veut pas assumer convenablement ses petits par exemple.
La reproduction de la chatte devrait donc être réservée à des professionnels, à des passionnés, ou à des gens souhaitant absolument que leur chatte ait une portée car, il est vrai, c’est une très belle expérience.
Dans tous les autres cas, la stérilisation est très vivement recommandée, tant pour des raisons comportementales que médicales.

La reproduction chez le chat : La mise-bas de la chatte et les soins aux nouveaux-nés

 

La mise-bas survient généralement 58 à 71 jours après la saillie, 63 jours en moyenne. Si après 63 jours, la chatte n’a pas commencé le travail, il est souhaitable de consulter son vétérinaire, afin de vérifier le bon déroulement de la gestation. La prise de progestatifs durant la gestation (pilule anti-conceptionnelle) retarde la mise-bas et peut entraîner la mort des petits. Les retards peuvent également être dus à une petite portée, ou à une inertie utérine primaire (voir plus loin «les complications de la mise-bas»).Nous conseillons aux propriétaires de se faire le plus discret possible pendant la mise-bas car les chattes apprécient d’être seules et tranquilles pendant ce moment. De nombreuses « complications » sont dues à la présence trop « insistante » des propriétaires.
Les premiers signes de la mise bas
Quelques jours avant la mise-bas, la chatte se met à fabriquer un « nid », s’isoler du bruit et de l’agitation. Il n’est pas rare que les chattes aient moins d’appétit juste avant la mise-bas. Un autre signe facilement contrôlable est la chute de la température rectale: elle descend facilement à 37-38°C (alors qu’elle est normalement de 38.5°C environ). Suite à cette chute de température, la mise-bas a lieu généralement sous 24 heures.

La reproduction chez le chat : La mise-bas

Le travail se divise en trois étapes essentielles, plus ou moins longues. Pour la naissance de chaque petit, la chatte subit ces trois phases. L’expulsion des chatons se fait environ toutes les 10 minutes à une heure.
  • ETAPE 1 : Le début du travail
La première phase de la mise-bas correspond à la préparation de l’utérus, et à l’ouverture du col. Au cours de cette période, les chattes sont inquiètes, agitées. Cette phase a une durée très variable, de 4 à 36 heures.
  • ETAPE 2 : L’expulsion des chatons
Elle se caractérise par une augmentation des contractions utérines, accompagnées de contractions abdominales visibles. Les poches fœtales se percent et les premières eaux sont libérées. La chatte se lèche fréquemment la vulve.
Lorsque la tête du fœtus apparaît, les contractions abdominales augmentent en intensité. Les petits peuvent sortir la tête ou le bassin en avant. Toute autre position est anormale et risque de conduire à un blocage.
La durée de l’accouchement après la sortie du premier chaton est très variable une fois encore.
Les chatons naissent généralement toutes les 10 minutes à une heure.
Si la chatte fait des efforts et qu’aucun chaton ne sort, il y a peut-être un chaton coincé. Il faut alors appeler le vétérinaire au plus vite. La chatte ne doit pas rester plus d’une heure avec des contractions sans expulser de chaton. La chatte ne doit également pas rester plus de deux heures sans présenter de contractions, tant qu’il reste des chatons.
Lorsque les chatons sortent, ils sont soit entourés de leur poche foetale, soit «nus», simplement attachés par le cordon ombilical. Dans le premier cas, la mère doit déchirer la membrane qui entoure le chaton et le lécher afin qu’il respire; si elle ne le fait pas, vous devez le faire à sa place rapidement. Si le chaton ne respire pas, il faut stimuler la respiration en frottant vigoureusement le chaton dans une serviette
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  • ETAPE 3 : L’expulsion des annexes fœtales
Comme nous l’avons vu, les chatons ne naissent pas forcément avec leur placenta et il arrive que ce dernier reste dans l’utérus.
Les placentas restant peuvent être expulsés à n’importe quel moment de la mise-bas, entre ou après les naissances suivantes.
La chatte mange généralement ces annexes (poches et placentas), et il est couramment admis que cet acte favorise l’involution de l’utérus (après la mise-bas, l’utérus se vidange et diminue de taille; une mauvaise vidange peut entraîner une infection) et la production de lait. Il est donc préférable de ne pas intervenir et de la laisser les manger.
A la fin de la mise-bas, la chatte se relaxe et les chatons commencent à téter.
Des écoulements appelés lochies sont normaux après la mise-bas et durent 2 à 6 semaines. Ils sont de couleur rouge-brun et ne présentent pas d’odeur particulièrement désagréable. Tout autre écoulement (couleur, odeur) accompagné d’une baisse de forme de la part de la chatte peut être le signe d’une infection (voir plus loin « les complications post-partum »).

La reproduction chez le chat: Les complications de la mise-bas-partie1

Les défauts de position des fœtus à la sortie sont très rares: certains chatons peuvent se présenter de travers.
Il faut alors rapidement consulter le vétérinaire car le chaton risque de mourir d’étouffement, et la sortie des autres chatons peut être retardée, avec les mêmes conséquences.
L’inertie de l’utérus est une cause fréquente de problèmes à la mise-bas chez la chatte. Il s’agit de contractions insuffisantes pour faire sortir les chatons. La chatte présente généralement la première phase, mais aucun chaton ne se présente, et aucune contraction n’est décelable.
La durée de la première phase étant très variable, il est difficile de savoir à quel moment il faut intervenir. C’est pourquoi il ne faut pas hésiter à contacter son vétérinaire au moindre doute.

La reproduction chez le chat : Les complications après la mise-bas-partie2

La métrite ou endométrite est une infection de l’utérus par des bactéries suite à la mise-bas. Elle survient généralement lorsque l’accouchement s’est mal passé ou que les placentas ou tous les petits n’ont pas été expulsés. De mauvaises conditions d’hygiène favorisent également l’apparition de cette maladie.
Elle se caractérise par de la fièvre, des écoulements purulents ou hémorragiques (rouges sang ou jaunâtres, malodorants) et un mauvais état général de la chatte.
L’état de la chatte peut se dégrader rapidement si un traitement n’est pas mis en place rapidement. Elle peut par ailleurs contaminer ses chatons par le lait ou arrêter la production de lait. La vie des chatons est donc également en danger.
En cas de maladie de la mère, il faut nourrir les chatons avec du lait de chatte maternisé, et éventuellement leur apporter des substituts de colostrum durant la première semaine; ces produits sont disponibles chez les vétérinaires.
La reproduction chez le chat: Les soins aux nouveaux-nés
Les chatons qui naissent coiffés de leurs annexes doivent en être débarrassés, de préférence par la mère.
Cette dernière nettoiera ses chatons et coupera le cordon ombilical. Si la mère est inexpérimentée ou nerveuse, et qu’elle ne fait pas son travail, vous devrez vous substituer à elle. Vous pouvez également désinfecter les cordons avec un peu de Bétadine diluée (1 volume pour 9 volumes d’eau).
Si le chaton ne respire pas, il faut le frotter avec un linge propre, de façon énergique.
La naissance des chatons doit se faire dans un environnement assez chaud (autour de 25°C), car ils sont incapables de faire augmenter leur température corporelle pour lutter contre le froid. Ils doivent bien sûr être à l’abri des courants d’airs. Il faut donc veiller à ce que la température de la pièce reste entre 22 et 27°C durant les 10 premiers jours de la vie.
Il est important que les chatons se mettent à téter rapidement après leur naissance. Le premier lait (le colostrum) apporte en effet des éléments indispensables à la défense de l’organisme du chaton contre les microbes. Le réflexe de succion (de tétée) et donc l’appétit est un signe de bonne santé chez le chaton nouveau-né. Il ne faut pas hésiter à aider le chaton à trouver la tétine de la mère.L’hygiène entourant la naissance est cruciale pour la bonne santé des chatons et de la mère. Le lieu de naissance doit comporter un sol facilement lavable, avec des journaux ou des linges propres. Au début, la mère lèche les parties génitales et l’anus de ses chatons afin de les nettoyer. Plus tard, les chatons s’éloignent davantage de la mère et celle-ci fait moins leur toilette; de plus, les excréments sont en quantité plus importante. Il convient donc de nettoyer plus régulièrement.Le lieu de naissance doit être de préférence clos, afin que les chatons ne s’éloignent pas trop.
La mère est souvent fatiguée au tout début et ne doit pas faire sans arrêt la police pour récupérer ses petits. Elle doit pouvoir sortir librement, pour aller manger ou faire ses besoins. L’idéal est de construire une caisse de naissance.

La reproduction chez le chat : Conclusion

La naissance des chatons est un événement souvent très attendu mais également source de stress chez les propriétaires.
Nous espérons que vous en savez un peu plus maintenant sur le déroulement de la mise-bas et les soins à apporter aux petits.
Les accouchements de chattes se déroulent normalement sans problèmes mais une bonne connaissance du déroulement normal et des complications possibles permet de se rassurer et d’agir à temps en cas de problème, en allant voir rapidement son vétérinaire.
La reproduction chez le chat